Serena vuelve a coronarse en Estambul

Mutua Madrid Open Tenis femenino

La vigente campeona y número 1 del mundo Serena Williams hizo buenos los pronósticos que la situaban como gran favorita a lograr el triunfo final en el WTA Championships de Estambul y venció en la final a la china Na Li remontando un set en contra por un marcador de 2-6, 6-3 y 6-0.

Ambas jugadoras llegaba a la gran final después de ganar sus cuatro partidos hasta ahora en el torneo, pero la racha de Serena Williams en el WTA Championships se extendía mucho más allá. La norteamericana había ganado sus 14 últimos partidos en el torneo, y alcanzó los 15 al superar a Li en una extraña final.

Al igual que había hecho en todos sus partidos anteriores, Li salió a la pista arrasando, y sorprendió de inicio a una Serena que se veía desbordada por el juego de su rival. Cuando la estadounidense vio que su rival tenía en la mano el primer set fue cuando por fin reaccionó. Serena tomó una clara ventaja nada más comenzar la segunda manga de 3-0, pero Li consiguió igualar, demostrando que no quería rendirse tan fácilmente. Fue a partir de ahí cuando la mejor tenista del momento sacó todo su repertorio de golpes para ir sacando del partido a su rival, a la que ya no permitió lograr ni un solo juego más.

Este es el cuarto título de Serena Williams en el WTA Championships tras los logrados en 2001, 2009 y 2012. Solo tres jugadoras habían llegado antes a lograr tantos títulos en este torneo: Martina Navratilova (8), Steffi Graf (5) y Chris Evert (4).

Serena, que ya había confirmado antes de este partido terminar el año en lo más alto de la clasificación de la WTA, logra por tanto su título número 11 de esta temporada y el 57 de su carrera, unos logros que la sitúan como una de las mejores jugadoras de la historia. La derrota de Li en la que era su primera final del torneo no le impedirá alcanzar el lunes el tercer puesto de la WTA, su mejor clasificación histórica.

En el torneo de dobles Su-Wei Hsieh y Shuai Peng se convirtieron en las primeras asiáticas en lograr la victoria en el WTA Championships al derrotar en la final a las rusas Ekaterina Makarova y Elena Vesnina por un igualado 6-5 y 7-5.The defending champion and world number 1, Serena Williams, met the expectations that made her the hot favourite to win the crown at the WTA Championships in Istanbul and beat the Chinese Na Li 2-6, 6-3, 6-0, after coming back from one set down.

Both players had won all four of their matches on the way to the final, but Serena William’s run in the WTA Championships stretches a lot further back. The US player had won her last 14 matches in the tournament, and her win over Li in an unusual final made it 15.

Just as she had done in all her previous matches, Na Li came out firing on all cylinders and Serena looked shaken by her opponent’s play. It was not until the American saw that her opponent had the first set in the bag that she finally responded. Serena took a comfortable looking 3-0 lead in the second set, but Li managed to draw level, showing that she was not about to give up easily. It was then that the best player of her era pulled out all the stops and did not let her opponent win a single game in the rest of the match.

This is Serena’s fourth title in the WTA Championships after her wins in 2001, 2009 and 2012. Only three players have won the tournament as many times: Martina Navratilova (8), Steffi Graf (5) and Chris Evert (4).

Serena, who was already guaranteed to finish the year at the top of the WTA rankings before the match, has now taken her 11th title of the season and the 57th of her career, figures that stand up against those of the best players in history. Li’s defeat in her first final in the tournament will not stop her from reaching number 3 in the world on Monday, her best ever ranking.

In the doubles Su-Wei Hsieh and Shuai Peng se became the first Asian players to win the WTA Championships as they beat Russian pair Ekaterina Makarova and Elena Vesnina in a closely-fought match, 6-5, 7-5.