Serena Williams – Na Li, gran final en Miami

Mutua Madrid Open Tenis femenino

La primera semifinal era una repetición de la final del pasado año entre Serena Williams y Maria Sharapova, y terminó de la misma forma, con la norteamericana llevándose la mejor parte.

Serena se ha convertido en una auténtica bestia negra para Sharapova, y ha ganado 17 de los 19 duelos ante la rusa, y los 16 últimos de forma consecutiva. La historia por lo tanto se repitió en el partido, aunque durante un tiempo parecía que no iba a ser así. La jugadora de Siberia, que ha jugado cinco veces la final en Miami perdiendo todas ellas, comenzó muy bien el partido y sorprendió de inicio a su rival tomando una ventaja de 4-1 ante una Serena un tanto descentrada.

A partir de ahí, el servicio de la rusa dejó de ser tan incisivo, y su rival lo aprovechó para meterse en el partido con su primera rotura de servicio. Desde entonces, la norteamericana comenzó a dominar con sus golpes a una Sharapova a la que hacía moverse mucho por toda la pista y sentirse incómoda, y se apuntó el primer set con cinco juegos de forma consecutiva. En la segunda manga, Serena también mantuvo ese dominio, y aunque Sharapova se resistió en los últimos juegos y buscó a la desesperada la remontada, no lo logró y acabó cediendo por un resultado de 6-4 y 6-3, por lo que no podrá estar en la final por cuarto año consecutivo. Sí estará allí una Serena Williams que buscará su séptimo título en el torneo ante la china Na Li.

Li demostró que se ha convertido también en la bestia negra de su rival en semifinales, la eslovaca Dominika Cibulkova, a la que ha derrotado en todos los enfrentamientos entre ambas, incluidos los tres de esta temporada en la final del Abierto de Australia, los cuartos de final de Indian Wells y ahora en las semifinales de Miami por un igualado 7-5, 2-6 y 6-3.

En un duelo con muchas alternativas, la eslovaca comenzó mejor y rompió el saque de su rival nada más comenzar, pero Li se repuso rápidamente y se hizo con el primer set. La tónica del partido cambió en la segunda manga. Cibulkova comenzó a ser más agresiva y tras el 2-2 se metió de lleno en el partido y se hizo con la segunda manga y tomó una renta de 3-1 en la segunda. Incluso tuvo un punto para el 4-1, y parecía lanzada a la victoria, pero al igual que hizo en su partido de cuartos ante Wozniacki, Li se repuso a la adversidad y dio la vuelta al encuentro con cuatro juegos consecutivos que le dieron el pase a la final del torneo por primera vez en su carrera.

Serena Williams y Na Li se medirán, por lo tanto, en la final de este sábado. Ambas han protagonizado once enfrentamientos a lo largo de su carrera, y la estadounidense ha ganado diez de ellos, incluidos los nueve últimos de forma consecutiva.The first semi-final was a repeat of last year’s final between Serena Williams and Maria Sharapova, and it ended in the same way; with the American taking the spoils.

Serena has become a thorn in Sharapova’s side, winning 17 of her 19 clashes with the Russian, and all of their last 16. So it was a case of history repeating itself this time around. The player from Siberia, who has played five finals in Miami and lost all of them, started out well, catching her opponent off-guard to take a 4-1 lead over a somewhat distracted Serena.

From there, the Russian’s serve lost its edge, and her opponent made the most of it to get back into the match with her first break of service. Then the American began to dominate Sharapova, moving her from one side of the court to the other and generally unsettling her to take the first set with five games in a row. In the second, Serena maintained her superiority, and although Sharapova put up a fight in the final games and desperately sought a comeback, she was unable to produce one and ended up losing 6-4, 6-3, meaning that she will not be in what would have been her fourth consecutive final. Serena Williams will be there though, in search of her seventh title at the tournament against Li Na.

Na demonstrated that she has also become something of a nemesis for her semi-final opponent, the Slovakian Dominika Cibulkova, who she has defeated every time they have met, including the three times this season in the Australian Open final, the quarters in Indian Wells and now in the semi-finals in Miami, 7-5, 2-6, 6-3.

The Slovak started the very tight clash better than her opponent, immediately breaking her serve, but Na quickly recovered to take the first set. The balance of the match changed in the second as Cibulkova started to be more aggressive and at 2-2 she put everything into the tie to take the second set and a 3-1 lead in the third. She even had a point to make it 4-1, and looked to be well on her way to victory, but just as she did in her quarter-final match against Wozniacki, Na turned the tie around with four consecutive games that secured her passage to the final of the tournament for the first time in her career.

Serena Williams and Li Na will therefore meet on Saturday. They have met eleven times in their careers, and the US player has won ten of them, including all of the last nine.