Sloane Stephens, en cuartos ante su amiga Serena

Mutua Madrid Open Tenis femenino

Los focos no se dirigieron a Victoria Azarenka, número uno del mundo, o a Serena Williams, en su segunda juventud tras llevarse los dos últimos Grand Slam, sino a una chica de 19 años nacida en Plantation (Florida) el 20 de marzo de 1993.

Tras llegar en 2012 a la tercera ronda de Wimbledon y el US Open, y unos meses antes a los octavos de final de Roland Garros, Sloane Stephens está disputando su mejor tenis en el Abierto de Australia. Tras llegar al puesto 25 de la WTA el lunes pasado, esta nueva aparición que tiene entre su círculo de amistad a Serena y Venus Williams consiguió acceder a los cuartos de final.

En un partido igualado, Stephens venció a la serbia Bojana Jovanovski en tres mangas (1-6, 6-3, 5-7) y ahora tiene licencia para soñar con ganar el partido más importante de su vida frente a Serena Williams, que sigue como una apisonadora y superó por 6-2, 6-0 a Maria Kirilenko. Serena únicamente ha cedido ocho juegos en sus cuatro victorias contundentes.

La número uno del mundo Victoria Azarenka, y vigente campeona del Abierto de Australia, también está ya en cuartos. Tras tener que llegar a las tres mangas en tercera ronda frente a Jamie Hampton, Elena Vesnina no fue rival y sucumbió por un doble 6-1. En la antepenúltima ronda volverá a tener una rusa delante. Svetlana Kuznetsova eliminó a Caroline Wozniacki (10ª favorita) en tres sets. Tras vencer 2-6 en la primera manga, la danesa se recuperó con otro 6-2 y en el último Kuznetsova consiguió la victoria por 5-7.

Los cuartos de final del Abierto de Australia serán: Victoria Azarenka – Svetlana Kuznetsova, Serena Williams – Sloane Stephens, Na Li – Agnieszka Radwanska y Ekaterina Makarova – Maria Sharapova.The cameras weren’t focused in on world no.1 Victoria Azarenka today, nor were they surrounding Serena Williams, who is still enjoying her second coming on the back of two consecutive grand slam victories. Instead they were eagerly following a 19-year-old from Plantation, Florida.

After having reached the third rounds in both Wimbledon and the US Open in 2012, as well as making it as far as the fourth round in Roland Garros a few months earlier, Sloane Stephens (20th March 1993) is now playing the best tennis of her career in this year’s Australian Open. Jumping to no. 25 in the WTA rankings last Monday, the youngster, who counts Serena and Venus Williams as close friends, sealed her quarterfinal place in Melbourne today.

In a tight match with Bojana Jovanovski, the American came out on top after three hard-fought sets (1-6 6-3 5-7) and as a result is now gearing up for what is the most important encounter of her career to date where she will meet Serena Williams, who today once again showed why she is still so revered, breezing past a helpless Maria Kirilenko 6-2 6-0. Incredibly Williams has only conceded eight games in her four wins in this year’s tournament.

World no. 1 Victoria Azarenka, who is also defending the title, also secured her quarterfinal place. Having struggled somewhat to see off Jamie Hampton in the third round, the Belorussian easily disposed of Elena Vesnina today with a 6-1 6-1 victory. She is now faced with yet another Russian in the next round as Svetlana Kuznetsova sent out Caroline Wozniacki (10th seed) in Monday’s other clash. Kuznetsova started off by winning the first set 2-6 only to see the Dane level the score 6-2 in the second, but she was able to edge it with a 5-7 in the decider.

The WTA quarterfinals at Australian Open are as follows: Victoria Azarenka – Svetlana Kuznetsova, Serena Williams – Sloane Stephens, Na Li – Agnieszka Radwanska and Ekaterina Makarova – Maria Sharapova.