La época dorada del tenis femenino italiano

Mutua Madrid Open Tenis femenino

Italia disputará este fin de semana su cuarta semifinal consecutiva de la Copa Federación, un indicativo más del gran momento que vive el tenis femenino en el país, y especialmente sobre tierra batida.

Flavia Pennetta, Francesca Schiavone y Roberta Vinci han conseguido, al contrario de lo que ocurre en la mayoría de los casos, alcanzar su mejor nivel tenístico en su madurez. A ellas se les ha unido en los últimos tiempos una Sara Errani con unos registros espectaculares sobre tierra batida. La jugadora de 24 años ha logrado ya dos títulos en individuales y tres en dobles junto a Roberta Vinci esta temporada. Las cuatro jugadoras ofrecen un dominio sobre la tierra batida tanto en individuales como en dobles que recuerda al que ejercieron en años pasados las españolas Arantxa Sánchez Vicario, Conchita Martínez y Virginia Ruano.

Hace solo unos días, la final del Barcelona Ladies Open en la que Sara Errani venció a Dominika Cibulkova fue solo el aperitivo de la fiesta del tenis italiano que supuso la final de dobles. En ella, Errani y Vinci se impusieron con claridad a sus compatriotas Schiavone y Pennetta, confirmándose como una de las mejores parejas de dobles del momento. Juntas han logrado siete títulos desde 2010.

El torneo barcelonés es el mayor ejemplo del idilio de las jugadoras italianas con la tierra batida, y especialmente con los torneos que se juegan sobre esta superficie en España. Las últimas cuatro ediciones del Barcelona Ladies Open han tenido una campeona del país transalpino, y en dos de ellas también ha vencido una pareja italiana en dobles. Vinci, Schiavone y Errani han ganado en Barcelona, mientras que Pennetta lo hizo en Marbella y llegó a la final del Mutua Madrid Open en categoría de dobles en 2010.

Las cuatro llegarán a Madrid como claras candidatas a sorprender a las grandes favoritas sobre la tierra batida azul, un color además con el que los italianos se sienten identificados. Errani es la peor clasificada de todas ellas en el ránking de la WTA, pero cuenta a su favor con una racha de once victorias y una derrota en individuales sobre tierra batida este año. En dobles, su registro es mejor, y acumula diez triunfos seguidos sin ninguna derrota sobre polvo de ladrillo en 2012 junto a Vinci.

Las cuatro jugadoras disputarán este fin de semana las semifinales de la Copa Federación ante la República Checa. Será su cuarta semifinal consecutiva en un torneo en el que se han convertido en auténticas expertas. Su dominio sobre la tierra batida y el buen nivel de sus jugadoras tanto en individuales como en dobles, donde pueden combinar varias parejas con idéntico resultado positivo, las ha hecho conseguir tres triunfos en la competición en los últimos seis años, dos de ellos a domicilio.

La racha de Vinci en dobles en Copa Federación es casi inigualable: 17 victorias y ninguna derrota. Sin embargo, ese registro se pondrá a prueba este fin de semana en una complicada eliminatoria para las italianas frente a las checas, vigentes campeonas. Esta vez las italianas no contarán a su favor con la superficie, ya que jugarán sobre pista dura y bajo techo, pero sí con la experiencia que les han dado los años y sus tres triunfos en el torneo desde 2006. Una nueva final de la Copa Federación y la conquista de alguna medalla olímpica son los próximos objetivos de un tenis femenino italiano que está de enhorabuena.This weekend Italy competes in its fourth consecutive Federations Cup semi-final, another indicator of how well the country is doing in terms of female tennis at the moment, especially where clay is concerned.

Contrary to what is usually the case, Flavia Pennetta, Francesca Schiavone and Roberta Vinci have all saved their best tennis for the latter stages of their careers. These three players have recently been joined by Sara Errani, who has a spectacular record on clay. This season the 24 year old has already picked up two singles titles and three doubles titles, where she has been partnered by Roberta Vinci. These four players’ dominance on clay in both the singles and doubles categories is reminiscent of Spain’s dream team of yesteryear, made up of Arantxa Sánchez Vicario, Conchita Martínez and Virginia Ruano.

In the Barcelona Ladies Open singles final a few days ago Errani’s victory over Dominika Cibulkova was just an appetizer for Italian celebrations, with the country also going on to win the doubles title as well. In that final, Errani and Vinci cemented their status as one of the best pairs in the world at the moment by comprehensively beating their compatriots Schiavone and Pennetta. Together the pair has picked up seven titles since 2010.

The Barcelona tournament is a good example of the understanding Italian players seem to have of clay surfaces, especially when these competitions are held on Spanish clay. In the past four editions of the Barcelona Ladies Open there has been an Italian champion, and in two of them an Italian pair has won the doubles title. Vinci, Schiavone and Errani have all won in Barcelona, while Pennetta has done so in Marbella, as well as reach the doubles final in the Mutua Madrid Open in 2010.

These four players will be coming to Madrid as strong contenders to cause the favourites upsets on the blue clay courts, a colour these Italians feel an affinity towards. Errani is the lowest ranked of all of them, but going in her favour is a marvellous run of 11 singles victories to just one loss on clay this year. Her doubles record in 2012 is even more impressive, where so far she has won all ten matches she has played on clay with Vinci.

This weekend the four players compete in the Federations Cup against the Czech Republic. This will be their fourth consecutive semi-final in this tournament, in which they are becoming true experts. Italy’s dominance on clay and its players strong performances in singles and doubles, where they can successfully combine in a variety of different pairings, has seen the country win this competition three times in the last six years, with two of those victories happening on home soil.

Vinci’s amazing form in doubles in the Federations Cup is almost without precedent: 17 victories and no defeats. However, her record might be broken this weekend as the Italians take on the tricky task of trying to eliminate the Czechs, the tournament’s reigning champions. This time the Italians don’t have the surface advantage, instead having to play on hard indoor court, but on their side they have a vast experience of this tournament, in which they have managed to win three times since 2006. Another Federations Cup final and picking up an Olympic medal are the current objectives for Italy’s in form female tennis players.