Una final que vale un número 1

Mutua Madrid Open Tenis femenino

La belga Kim Clijsters no podrá revalidar su título del Abierto de Australia al caer en las semifinales ante Victoria Azarenka, que se medirá a Maria Sharapova en una final con doble premio, ya que la ganadora se llevará además del trofeo, la primera plaza del ránking de la WTA.
En la primera semifinal, Azarenka logró el pase a su primera final de Grand Slam al superar en tres sets a la defensora del título, Kim Clijsters, por un marcador de 6-4, 1-6 y 6-2. Después de un primer set igualado que se llevó la bielorrusa gracias a un break al inicio del partido, Clijsters reaccionó gracias en parte al apoyo del público desde la grada.

La belga se recompuso y ganó con autoridad el segundo parcial, pero en el tercero los nervios afloraron en las dos jugadoras. Las roturas de servicio se sucedieron, y también las dobles faltas, pero cuando parecía que la experiencia de la belga iba a decantar de su lado el encuentro, fue finalmente Azarenka quien consiguió controlar los nervios y llevarse el set y el partido gracias a su garra.

Su rival por el título será la rusa Maria Sharapova, que se impuso en una segunda semifinal tan disputada como la anterior a la número 2 del mundo Petra Kvitova en tres mangas por 6-2, 3-6 y 6-4 tras más de dos horas de juego. La campeona en Australia en 2008 tendrá la oportunidad de sumar su cuarto Grand Slam tras eliminar a la que para muchos era la gran favorita al título. Tras un primer set con clara superioridad de Sharapova, Kvitova salió con otro aire en el segundo, y gracias a ese juego que la llevó a ganar el año pasado el Mutua Madrid Open y Wimbledon consiguió hacerse con la segunda manga.

En el tercero y definitivo se vivieron muchos nervios. Sharapova no estuvo fina con el servicio, pero su rival no lo aprovechó, con una efectividad muy baja en las pelotas de break. Ahí fue donde despuntó Sharapova, que logró cinco de cinco y se apuntó el set y el partido.

El torneo, quizá el Grand Slam femenino más emocionante de los últimos años, contará el sábado con un broche de oro, ya que las dos finalistas no solo lucharán por el título, sino también por ser la nueva reina del tenis mundial sustituyendo a la danesa Caroline Wozniacki. Sharapova, que ya sabe lo que es ganar en Australia y ser número 1 del mundo, cuenta de su lado con la experiencia, pero Azarenka ya ha demostrado en semifinales que puede con eso. El espectáculo está asegurado.Belgium’s Kim Clijsters’ defence of her Australian Open title is over after she lost to Victoria Azarenka in the semi-finals. Azarenka will now go on to face Maria Sharapova in a final where two prizes are at stake. As well as lifting the trophy, the winner of the match will also move to the number spot in the WTA ranking.

In the first of the semi-finals to be played, Azarenka advanced to her first ever Grand Slam final, beating the tournament’s reigning champion Kim Clijsters, with a score of 6-4, 1-6, 6-2. After an even opening set, which the Belarusian took, Clijsters reacted well, thanks in part to the support she received from the crowd.

The Belgian composed herself well and won the second set convincingly. However, in the encounter’s decisive set, both players allowed their nerves to get the better of them, as they conceded breaks in service to one another, as well as committing numerous double faults. Just as it looked as if Clijsters’ experience was going to pull her through, it was Azarenka who had the last word, collecting herself and winning the game thanks to her fighting spirit.

Her rival for the title will be Maria Sharapova of Russia, who won the other, equally hard-fought, three set semi-final against world number two Petra Kvitova. The match took over four hours and finished 6-2, 3-6, 6-4. The Australian Open champion in 2008 could possibly pick up her fourth Grand Slam after eliminating a player who for many was the favourite to win the tournament. After Sharapova clearly dominated the first set, Kvitova found her second wind in the second and, thanks to the kind of play that helped her lift the Madrid Open and Wimbledon last year, came back into the match.

In the third set nerves took over. Sharapova’s service game was by no means at it’s sharpest but Kvitova wasn’t able to take advantage of it, and her ineffectiveness in break point situations was to be her undoing. Because of that Sharapova triumped, winning five break points out of five and killing off the match.

Perhaps the most exciting female Grand Slam of the past few years comes to an end this Saturday, with the added bonus for whoever wins the final of not only lifting the trophy, but also taking Caroline Wozniacki’s position as tennis world’s new queen. Sharapova, who already knows how it feels to win the Australian Open and to be number one, will be counting on her experience to see her through, however, as Azarenka showed in the semi final, she can cope with that. Whatever happens, a spectacle is guaranteed.