Almagro sufrió ante Giraldo

Mutua Madrid Open Tenis masculino

Nicolás Almagro superó en tres mangas su debut en el Mutua Madrid Open en una primera ronda muy trabajada frente a uno de los ganadores de la ronda previa Santiago Giraldo. El colombiano, más rodado en la tierra batida azul tras sus dos encuentros anteriores, se llevó la primera manga en el ‘tie-break’ después de que ni el murciano ni Giraldo cediesen ningún juego con su servicio.

De esta forma, el cabeza de serie número 11 del Mutua Madrid Open veía como se ponía cuesta arriba su continuidad en La Caja Mágica, pero en la segunda manga quebró dos veces el servicio del sudamericano para poner la igualada con el 6-3. En el descanso entre el segundo y el último set, Giraldo tuvo que ser asistido por unas dolencias, pero tras restablecerse se inició la manga definitiva que tuvo como nota dominante un porcentaje de primer servicio peor (Almagro del 50% y Giraldo del 57%), pero pese a ello únicamente hubo una rotura de servicio en toda la manga que le sirvió a Almagro para vencer 6-3, lograr el set y garantizarle un puesto en la segunda ronda del Mutua Madrid Open, en la que se enfrentará al vencedor del Marcel Granollers – Carlos Berloq.

Tras la victoria de Almagro, llegaron alegrías y decepciones para los jugadores españoles. El lado bueno lo dieron García-López y Gimeno-Traver. El primero se impuso al chipriota Marcos Baghdatis en un igualado partido por 6-4, 3-6 y 6-4, y el segundo superó al rumano Victor Hanescu también en tres mangas por 7-6, 4-6 y 6-3. Gimeno-Traver, sin embargo, no lo tendrá fácil para continuar en el torneo, ya que mañana se verá las caras con el número 1 del mundo Novak Djokovic.

La parte negativa para la afición española fueron las eliminaciones de Ferrero y Martí ante dos jugadores rusos. El valenciano perdió en el primer partido del turno de noche en el Estadio Central Manolo Santana ante Igor Andreev por 6-4 y 7-6. Tras una primera manga en la que el ruso dominó el partido, Ferrero reaccionó y estuvo a punto de alzarse con el set, pero Andreev al final forzó el ‘tie-break’ en el que acabó decidiendo el partido. El Wild Card Javier Martí pudo disfrutar de su primer partido en el cuadro principal del Mutua Madrid Open, pero acabó cediendo por 6-3 y 6-2 ante Mikhail Youzhny.

En el resto de encuentros de la jornada, Viktor Troicki eliminó al norteamericano Donald Young tras casi dos horas de encuentro en un choque en un 6-1, 4-6, 6-1 y le espera Bellucci o Gasquet. El ‘wild-card’ Javier Martí no tuvo opciones frente al ruso Mikhail Youzhny y perdió en una hora y 15 minutos por 6-3, 6-2. Por el contrario, Ryan Harrison y Sergiy Stakhovsky únicamente se rompieron el servicio en una ocasión por sacador, motivo por el que el encuentro se marchó al ‘tie-break’ en sus dos sets. Ahí, el norteamericano estuvo más acertado y venció los dos desempates por 3-7 y 5-7. Tras llegar con una ‘wild-card’, Harrison deberá enfrentarse ahora al cuarto cabeza de serie Jo-Wilfried Tsonga.Nicolás Almagro got through a difficult first-round encounter at the Mutua Madrid Open against one of the winners of the qualifying round, Santiago Giraldo. The Colombian, who appeared more settled on the blue clay having already played two games on it, took the first set after a tie-break, neither of the two men conceding a game on their own serve.

The eleventh-seed was suddenly faced with an uphill struggle to keep his campaign at the Caja Mágica alive, but was able to turn things around in the second set, twice breaking his opponent’s serve to win 6-3. In the break between the second and the final set, Giraldo had to receive attention for some niggles he was suffering from. In the final set both men’s effectiveness from their first serve dropped (Almagro to 50% and Giraldo to 57%), but despite this, there was just one service break, giving Almagro the set (6-3), the match and a place in the second round of the Mutua Madrid Open, where he will face the winner of the Marcel Granollers – Carlos Berloq match.

After Almagro’s win it was a bittersweet day for the rest of the Spanish players. The good news was that García-López and Gimeno-Traver both won their matches, with the former beating Marcos Baghdatis in an even tie (6-4, 3-6, 6-4), and the latter getting the better of Victor Hanescu in three sets (7-6, 4-6, 6-3). Gimeno-Traver won’t have it easy in his next encounter however, where he’ll come face-to-face with world no. 1 Novak Djokovic.

The bitter part of the day came with defeats from both Ferrero and Martí against Russian opponents. Ferrero lost the first match of the night session in the Manolo Santana Centre Stadium against Igor Andreev, 6-4, 7-6. After a first set in which the Russian dominated the match, Ferrero reacted well and nearly took the second. Andreev forced the tie-break, however, which he would eventually win to take the match. Wild card Javier Martí had the exhilarating experience of playing in his first match in the main draw of the Mutua Madrid Open, though it eventually ended in defeat for the 20 year-old, the more experienced Mikhail Youzhny winning 6-3, 6-2.

In the day’s other encounters, it took Viktor Troicki almost two hours to knock Donald Young out (6-1, 4-6, 6-1). He will play either Bellucci or Gasquet next. Wild card Javier Martí wasn’t given a chance against Mikhail Youzhny, losing the tie 6-3, 6-2 in an hour and fifteen minutes. Conversely, Ryan Harrison and Sergiy Stakhovsky only managed to break each other’s serves once apiece, meaning that both sets went to a tie-break, where the American was the stronger on both occasions (3-7, 5-7). Coming into the tournament as a wild card, Harrison will now take on fourth seed Jo-Wilfried Tsonga.