El número 1 en juego en Pekín

Mutua Madrid Open Tenis masculino

Novak Djokovic y Rafael Nadal protagonizarán esta semana la primera batalla por el número 1 de la ATP que hasta ahora ostenta el jugador serbio y al que espira el español tras su impresionante temporada. El escenario de esta batalla será una ciudad de Pekín que trae grandes recuerdos a Nadal, ya que allí se proclamó campeón olímpico en el año 2008.

Después de una campaña en la que ha ganado diez títulos, entre ellos el Mutua Madrid Open, Roland Garros y el US Open, el jugador español podría volver a lo más alto de la clasificación ATP por primera vez desde 3 de julio de 2011. Para conseguirlo, a Nadal le basta con alcanzar la final del torneo de Pekín, que disputa por primera vez desde el año 2009.

Djokovic, sin embargo, está dispuesto a defender con uñas y dientes esa primera plaza, y no va a ponerle las cosas fáciles a Nadal. “Mientras haya oportunidad, pelearé por esa primera plaza”, dijo el serbio antes de comenzar su participación en Pekín. Para salir de la capital china como número 1, Djokovic, que la semana pasada cumplió 100 semanas en lo más alto del ranking, necesita ganar el torneo por cuarta vez y confiar en que su rival no alcance la final.

El español sabe que tiene a tiro el volver a una primera plaza de ATP que ya ha ocupado durante 102 semanas a lo largo de su carrera, pero no quiere ponerse presión encima. “No sé lo que tengo que hacer para convertirme en número 1, pero la única forma en la que puedo lograrlo es jugando a mi mejor nivel. Será difícil llegar de nuevo a la primera plaza, pero si sigo jugando de la misma forma que en los últimos meses, espero tener mi ocasión aquí o en las próximas semanas”.

La batalla está a punto de empezar. Djokovic comenzará el torneo con un duelo de primera ronda ante el checo Lukas Rosol, mientras que Nadal iniciará su andadura en Pekín enfrentándose al colombiano Santiago Giraldo, procedente de la ronda previa. Djokovic y Nadal serán los grandes atractivos del torneo, pero jugadores como David Ferrer, Tomas Berdych o Richard Gasquet esperan colarse en esa batalla y tener su palabra en esta lucha por el número 1.This week will see Novak Djokovic and Rafael Nadal fighting it out for the ATP no. 1 spot, a position the Serbian has occupied for the last while but the Spaniard has been moving ever closer towards after his fantastic season. Beijing will play host to this head-to-head, and the Chinese city holds a lot of fond memories for Nadal, as it was where he was awarded Olympic gold in 2008.

After a campaign which has seen him lift ten titles, among them the Mutua Madrid Open, Roland Garros and the US Open, the Spaniard could now reclaim the ATP top spot for the first time since the 3rd of July 2011. In order to do so, he needs to reach the final of the China Open, a tournament he first played in back in 2009.

Djokovic, however, who will be fighting tooth and nail to hold onto his no. 1 status, will be trying to make life difficult for Nadal. “As long as there is a chance, I will fight for that top spot”, the Serbian said ahead of the tournament. To leave the Chinese capital with his no. 1 spot intact, Djokovic, who last week celebrated his 100th atop the ATP ranking, will need to win the tournament for the fourth time in his career and hope that his closest rival in the rankings doesn’t reach the final.

The Spaniard knows that reclaiming the ATP no. 1 spot – a position he has held for 102 weeks already during his career – is within his reach, but doesn’t want to focus on the pressure. “I don’t know what exactly I need to do to become the no. 1, but the only way I can do it is playing the best. I will be tough to become the no. 1 but if I am still playing the way that I have over the past couple of months, I hope to have a chance here or in the next few weeks”.

The battle is about to commence. Djokovic will get his defence started against the Czech Republic’s Lukas Rosol in the first round, while Nadal faces Colombia’s Santiago Giraldo, a qualifier. Djokovic and Nadal are the favourites to win the competition, but players like David Ferrer, Tomas Berdych and Richard Gasquet will also be hoping to make their mark on the tournament and the race for the no. 1 spot.