España y Ucrania se miden en La Caja Mágica

Mutua Madrid Open Tenis masculino

Después de la derrota a domicilio ante Canadá en la primera ronda, el equipo español de Copa Davis tendrá que disputar por primera vez desde el año 2006 la eliminatoria de play-off para mantenerse en el Grupo Mundial. Su rival será una Ucrania a la que nunca se ha enfrentado, y el escenario, La Caja Mágica, sede del Mutua Madrid Open.

El complejo deportivo acogerá por primera vez una eliminatoria de Copa Davis, y será una eliminatoria de lujo que contará con la presencia del reciente campeón del US Open Rafael Nadal, del cuartofinalista en Flushing Meadows Tommy Robredo o del madrileño Fernando Verdasco.

Precisamente el jugador madrileño será el que abra la eliminatoria el viernes a partir de las 14:00 en el Estadio Manolo Santana ante el ucraniano Alexandr Dolgopolov. Verdasco buscará frente a su público el primer punto de la eliminatoria ante un rival al que ha ganado en las dos ocasiones en las que ambos se han enfrentado. Poco después será el número 1 del equipo español Rafa Nadal el que salga a la pista para luchar por el segundo punto frente a Sergiy Stakhovsky, un jugador al que nunca antes se ha enfrentado pero que sorprendió a Roger Federer en el torneo de Wimbledon de este año.

Ya el sábado, serán en principio Tommy Robredo y Marc López los que se enfrentarán en el partido de dobles a la pareja ucraniana formada por Denys Molchanov y Vladyslav Manafov, mientras que el domingo los número 1 de ambos países Nadal y Dolgopolov se medirían en el cuarto punto de la eliminatoria y los número 2 Fernando Verdasco y Stakhovsky cerraría la eliminatoria.

Este fin de semana también se disputan las semifinales del Grupo Mundial. La Serbia de Novak Djokovis recibe en Belgrado a la sorprendente Canadá de Milos Raonic, que nunca había llegado tan lejos en el torneo. Mientras tanto, Argentina visita en Praga a la vigente campeona del torneo, la República Checa, precisamente en el mismo escenario en el que el combinado checo derrotó a España en la última final.After a home defeat in the first round, the Spanish Davis Cup side will, for the first time since 2006, be required to take part in a playoff to stay in the World Group. Their opponents will be Ukraine, a team who they have never faced, and the venue will be the Caja Mágica, home of the Mutua Madrid Open.

It will be the first time the Caja Mágica has seen a Davis Cup tie, and big names will be present. US Open champion Rafael Nadal, quarterfinalist at Flushing Meadows Tommy Robredo and Fernando Verdasco will take part.

It will be the Madrid-born Verdasco who kicks things off on Friday at 2pm against Ukranian’s Alexandr Dolgopolov in the Manolo Santana Stadium. In front of a home crowd, Verdasco will try and give Spain the best possible start in the fixture, and will be favourite to do so, having beaten Dolgopolov in their two meetings to date. Afterwards Spanish number one Rafa Nadal will fight for the second point against the man who knocked Roger Federer out of Wimbledon this year, Sergiy Stakhovsky, a player who he has never faced before.

On Saturday, the provisional doubles pairing of Tommy Robredo and Marc López will take on Denys Molchanov and Vladyslav Manafov, whilst on Sunday the two number ones, Nadal and Dolgoplov, will fight for the fourth point in the playoff, and the number two’s Verdasco and Stakhovsky will finish proceedings.

This weekend, the World Group semifinals also take place. Novak Djokovic’s Serbia play surprise package Canada in Belgrade, whilst Argentina take on reigning champions Czech Republic at the same stadium in Prague where they defeated Spain in last year’s final.