Final española en Casablanca

Mutua Madrid Open Tenis masculino

El conquense Pablo Andújar continúa demostrando que el de Casablanca es su torneo talismán, y un año después de levantar el trofeo al vencer a Potito Starace, alcanzó una nueva final en el torneo marroquí, donde se medirá al también español Albert Ramos.

Andújar sigue defendiendo con unas y dientes el título que logró en 2011 sobre la tierra batida de Casablanca, y este sábado derrotó en semifinales a otro italiano, Flavio Cipolla, para alcanzar una nueva final. El español se impuso por 6-3 y 7-5 en un partido que dominó con claridad, pero que estuvo a punto de marcharse al tercer set tras la reacción de Cipolla en la segunda manga.

La otra semifinal también tuvo victoria española. El catalán Albert Ramos también se impuso con ciertos apuros al ruso Igor Adreev. Ramos había derrotado a Andreev en sus enfrentamientos anteriores, y tras imponerse con cierta claridad en el primer set por 6-3, el ruso se puso con una ventaja de 1-4 en el segundo. La paciencia del español le hizo remontar y llevar la segunda manga en el ‘tie-break’, donde se impuso por un igualado 9-7 para alcanzar su primera final de un torneo ATP. Uno de los dos logrará este domingo el que será el undécimo título para el tenis español en este 2012.

Esa racha no podrá ampliarla Feliciano López. El español cayó en las semifinales del torneo de Houston ante un John Isner que sigue demostrando día tras día su enorme progresión sobre la tierra batida. El norteamericano, finalista este año en Indian Wells, volverá a jugar una final en su propio país después de su victoria sobre Feliciano por un igualadísimo 6-7, 7-6 y 6-2 en un precioso partido sobre la tierra batida del torneo estadounidense.

Isner buscará su primer título en esta superficie este domingo, cuando se enfrente al argentino Juan Mónaco, que también está disfrutando de una temporada espectacular. Mónaco se impuso en semifinales al sorprendente Michael Russell por 5-7, 6-1 y 6-4. El estadounidense, de 33 años, se quedó a las puertas de lograr su primera final ATP. En dobles el triunfo fue para los locales James Blake y Sam Querrey.Spain’s Pablo Andújar continues to show why Casablanca is his favourite tournament. A year after defeating Potito Starace to lift the trophy, he has reached another final in the Moroccan tournament, where he will meet his compatriot Albert Ramos.

Andújar’s tooth-and-nail defence of the title he won last year on the Casablanca clay courts is still on track. This Saturday he defeated another Italian, Flavio Cipolla, to go through to his second final in as many years. He dominated throughout, except for a gutsy second set from Cipolla which almost made it a three-set match.

There was Spanish success in the other semi-final too. Catalonian player Albert Ramos had to dig deep to make it past Russia’s Igor Andreev. Ramos had already beaten Andreev in previous encounters but after a convincing 6-3 victory in the first set, the Russian managed to come back in the second, building a 1-4 lead at one point. The Spaniard’s patience saw him through, however, and he fought back, eventually taking a tight tie-break with a close 9-7 final score to seal a place for himself in his first ever ATP final. Whoever wins on Sunday will take home what will be the eleventh title won by Spanish players in 2012.

Feliciano López, meanwhile, will be unable to contribute to Spain’s tally, falling to John Isner in the semi-finals at Houston. The American continues to display how much his clay game has improved. He already reached this year’s final in Indian Wells and will now play a second at home after coming away victorious from a spectacular and very even 6-7, 7-6, 6-2 semi-final.

Isner can now think about winning his first title on clay this Sunday, when he will face Argentina’s Juan Mónaco, who is also enjoying some great form this season. Mónaco saw off the challenge of revelation Michael Russell in a 5-7, 6-1, 6-4 semi-final, denying the 33 year-old American what would have been his first ATP final. In doubles, there was a home victory courtesy of James Blake and Sam Querrey.