López y Granollers persiguen un sueño

Mutua Madrid Open Tenis masculino

Los españoles Marc López y Marcel Granollers dieron un paso más para completar una memorable temporada al alcanzar este domingo la gran final del ATP World Tour Finals de Londres en categoría de dobles tras derrotar en semifinales a Jonathan Marray y Frederik Nielsen por 6-3 y 6-4.

López y Granollers fueron muy superiores durante todo el partido a sus rivales, que les habían derrotado en el pasado torneo de Wimbledon. Nielsen perdió su servicio en el tercer juego del partido, y partir de ahí todo fue rodado para los españoles. Ahora, buscarán el que sería su tercer título del año después de los conquistados en Roma y Gstaad en las cinco finales que han jugado hasta ahora.

La pareja española, sexta cabeza de serie, disputará su primera final del ATP World Tour Finals en el que era su debut en el torneo, solo unos días antes de otra cita histórica, la gran final de la Copa Davis ante la República Checa del próximo fin de semana. López y Granollers son la segunda pareja española en disputar la final del torneo después de Sergio Casal y Emilio Sánchez Vicario, que fueron subcampeones en 1988 y 1990. En categoría femenina las españolas Nuria Llagostera y María José Martínez lograron el triunfo en 2009, como ya habían hecho también anteriormente Virginia Ruano, y Arantxa Sánchez Vicario en dos ocasiones.

Sus rivales por el título serán los indios Bhupathi y Bopanna, que salvaron un punto de partido en su encuentro de semifinales ante Leander Paes y Radek Stepanek para avanzar a la final. Esta será la cuarta final del torneo para Bhupathi en doce participaciones en el torneo, pero el jugador indio ha perdido las tres que ha disputado hasta el momento en 1997, 1999 y 2000, todas ellas junto al también indio Paes.

El único precedente en cuanto a enfrentamientos entre ambas parejas fue favorable a los españoles, que derrotaron a Bhupathi y Bopanna en las semifinales del Masters 1000 de Roma por un 6-4 y 6-1. Un marcador similar daría un histórico triunfo al tenis español.Spain’s Marc Lopez and Marcel Granollers went one step further to making 2012 an even more memorable season yesterday by sealing their place in the doubles final of the ATP World Tour Finals in London after seeing off Jonathan Marray and Frederik Nielsen 6-3, 6-4.

Lopez and Granollers dominated yesterday’s semi-final clash from start to finish, and had no difficulties against their rivals who they had beaten in Wimbledon earlier on in the year. Nielsen dropped his serve in the third game of the encounter and from then on it was plain sailing for the Spanish pair. Having already lifted the titles in Rome and Gstaad this season, the Davis Cup partners will be looking to add a third honour to their tally for 2012.

The Spaniards, who were the sixth seeds at the beginning of the tournament, will be playing in the final of the ATP World Tour Finals in their debut in the competition just days before taking part in another historic showdown, when they take on the Czech Republic in the Davis Cup final next week. Lopez and Granollers are the second Spanish pair to play in the final of this competition after Sergio Casal and Emilio Sanchez Vicario, who were runners-up in 1988 and 1990. In women’s tournament Nuria Llagostera and Maria Jose Martinez won in 2009 as did Virginia Ruano and Arantxa Sanchez Vicario on two previous occasions.

Their rivals today are India’s Bhupathi and Bopanna, who saved a match point in their semi-final tie against Leander Paes and Radek Stepanek. Today will be Bhupathi’s fourth final in twelve years of playing in the competition, unfortunately for him though he has lost in all three of his previous attempts of winning the title, in 1997, 1999 and 2000. In those previous finals he was partnered by Paes.

The only previous encounter between these two pairs ended favourably for the Spaniards, who came out on top against Bhupathi and Bopanna in the semi-finals of the Rome Masters 1000, 6-4, 6-1. A similar result today would go down in the books for Spanish tennis.