Nadal luchará por el título en Sao Paulo

Mutua Madrid Open Tenis masculino

Rafa Nadal disputará su segunda final del año en el torneo de Sao Paulo solo siete días después de caer derrotado frente a Horacio Zeballos en la de Viña del Mar.

El jugador español continúa cogiendo ritmo en su regreso a las pistas, y si en cuartos de final tuvo que remontar un set en contra, de nuevo en semifinales se encontró con un partido duro frente al argentino Martín Alund, al que derrotó finalmente por 6-3, 6-7 y 6-1 en algo menos de dos horas.

Nadal, sin embargo, volvió a verse afectado en el partido por el dolor en las rodillas que ha sido la causa de su ausencia de las pistas durante siete meses, y tuvo que luchar contra eso para conseguir el pase a la final. «No jugué bien hoy. Es complicado jugar en estas condiciones, por mi estilo de juego. Es complicado controlar la pelota, y me está costando jugar agresivo y controlar la situación. Cuando me duele la rodilla, no me puedo mover bien, y cuando no me muevo bien, tampoco golpeo bien», dijo el español tras el partido.

Nadal buscará este domingo su primer título desde que conquistó Roland Garros el pasado mes de mayo, pero no lo tendrá nada fácil. Su rival por el título en Sao Paulo será un David Nalbandian que derrotó en semifinales al italiano Simone Bolelli por 6-3 y 7-5. Nadal y Nalbandian se han enfrentado en seis ocasiones. El argentino ganó las dos primeras, y desde entonces el español ha vencido los cuatro duelos posteriores.

Otro argentino, Juan Martín del Potro, luchará también por levantar un título este domingo. Del Potro, subcampeón en el torneo de Róterdam el pasado año, tendrá la oportunidad de llegar un paso más este año después de vencer en semifinales por un doble 6-4 al búlgaro Grigor Dimitrov. Su rival en la final será Julien Bennetteau, que venció en cuartos de final a Roger Federer e hizo lo propio en semifinales ante su compatriota Gilles Simon.

En el torneo de San José, el canadiense Milos Raonic tratará de hacerse con el título por tercer año consecutivo, pero para ello tendrá que superar en la gran final al alemán Tommy Haas.Rafa Nadal is preparing for his second final of the year in Sao Paulo just seven days after losing to Horacio Zeballos in the deciding match in Viña del Mar.

The Spaniard is continuing to find his feet after returning to the courts, and while he was forced to come back from a set behind in the quarter-finals, he was faced with a similarly difficult task in the semis against Argentina’s Martin Alund, who he eventually saw off 6-3, 6-7, 6-1 in just under two hours.

Once again though Nadal showed signs that the knee that caused him to be sidelined for seven months was bothering him. “I still have discomfort. Today the knee did not respond well. And in those circumstances, not being able to move well, to attack the ball, it will be very difficult”, the Spanish player declared after the win.

Today Nadal will be hoping to lift his first title since being crowned champion in Roland Garros last May, but he won’t have it easy by any means. He takes on David Nalbandian in the Sao Paulo showdown, after the Argentine beat Simone Bolelli 6-3, 7-5 in his semi-final tie. Nadal and Nalbandian have met on six previous occasions, and while the South American won the first two matches, the Spaniard has been victorious in the last four.

Juan Martin del Potro meanwhile will also be fighting it out for another title today. The Argentine, who is defending the Rotterdam title, has now reached the final after beating Grigor Dimitrov 6-4, 6-4 in the semi-finals. He will take on Julien Bennetteau, who saw off no. 1 seed Roger Federer in the quarter-finals and fellow Frenchman Gilles Simon in the semis.

Elsewhere, in the San José tournament, Milos Raonic will be hoping to lift the title for the third consecutive year, but will have to see off the challenge of Tommy Haas to do so.