Nadal – Simon y Djokovic – Berdych, semifinales

Mutua Madrid Open Tenis masculino

Ya se conocen las cuatro raquetas que optarán con hacerse con el primer ATP Masters 1000 en tierra batida de la temporada en Montecarlo. En el inicio de la campaña primaveral de polvo de ladrillo, y a menos de un mes del inicio del Mutua Madrid Open, Rafael Nadal, Novak Djokovic, Tomas Berdych y Gilles Simon han certificado en la jornada de cuartos de final de hoy su pase a las semifinales. La derrota de Andy Murray ante el checo Berdych fue la única sorpresa de la jornada.

Rafael Nadal salió a la pista con la misma concentración que frente al kazajo Mikhail Kukushkin y derrotó al suizo Stanislas Wawrinka en dos mangas con un resultado de 7-5 y 6-4. El de Manacor tuvo que esforzarse en un primer parcial en el que tras romper el servicio de Wawrinka en el primer juego, el helvético restableció la igualdad con el 4-4, pero Nadal concluyó ganando por 7-5. Ya en la segunda manga, el español se llevó el partido con el 6-4. Sin haber cedido ningún set en sus tres encuentros hasta el momento en el torneo monegasco, Nadal se las verá ante el francés Gilles Simon en la búsqueda de su octava final consecutiva en el certamen mediterráneo (las siete disputadas las venció).

Gilles Simon eliminó en el duelo fraticida entre tenistas galos a Jo-Wilfried Tsonga por un guarismo de 7-5 y 6-4. Son las primeras semifinales para Simon en un ATP Masters 1000 en tierra batida, y adquiere más mérito ya que al inicio del segundo set tuvo que pedir la asistencia de los médicos y llegó a ir perdiendo 1-4, pero encarriló cinco juegos seguidos hasta llevarse el triunfo. La otra semifinal la disputarán el número uno del mundo Novak Djokovic y el checo Tomas Berdych. El serbio superó a Robin Haase en dos mangas (6-4 y 6-2), pero Djokovic tuvo momentos de peligro en los que el holandés pudo llevarse el primer set. El primera cabeza de serie en Montecarlo volvió a demostrar su casta habitual un día después de conocer la muerte de su abuelo, y tras el encuentro agradeció al público su apoyo tanto ayer como hoy.

Tomas Berdych sorprendió a Andy Murray en el primer partido de la jornada al sobreponerse a un 7-6 del británico con un 2-6 y un 3-6 en los que el checo demostró que es el sexto máximo favorito en Montecarlo por algo. Murray sale de esta forma del torneo y sigue con la espina de no poder lograr un torneo en tierra batida, pese a sus 22 títulos a lo largo de su carrera.The four players who will compete for the first clay title of the season in Montecarlo have now been decided. At the very beginning of the Spring clay season and less than a month from the start of the Mutua Madrid Open, Rafael Nadal, Novak Djokovic, Tomas Berdych and Gilles Simon have sealed their places in the semi-finals. Andy Murray’s defeat at the hands of Berdych was the day’s only surprise.

Rafael Nadal came out just as strongly as against Mikhail Kukushkin to defeat Stanislas Wawrinka in two sets (7-5, 6-4). The Spaniard had to work hard in a first set in which, after breaking Wawrinka’s service in the first game, the Swiss fought back to 4-4. But Nadal eventually took that set 7-5 and the second with a more convincing 6-4. His so-far flawless tournament now brings him face to face with Frenchman Gilles Simon, in a match in which he will look to reach his eighth consecutive final in Montecarlo (he has yet to lose one here).

Gilles Simon knocked out countryman Jo-Wilfried Tsonga with a 7-5, 6-4 final score. This will be Simon’s first ATP semi-finals on clay, an achievement only made more impressive by the fact that at the beginning of the second set he had to receive medical attention and was down 1-4, but managed to win five consecutive games to take the match. The other semi-final will be between world no.1 Novak Djokovic and Czech Tomas Berdych. The Serb saw off Robin Haase in two sets (6-4, 6-2), but Djokovic had some nervy moments where the Dutchman could have taken the first set. The first seed in Montecarlo once again showed his class a day after receiving the sad news of his grandfather’s death, and was as anxious to show his gratitude to his fans today as he was yesterday.

Tomas Berdych ambushed Andy Murray in the first match of the day, coming back from a set down to finish the match 7-6, 2-6, 3-6, after a display that demonstrated that the Czech isn’t sixth seed by coincidence. Murray is therefore out of another clay tournament, as yet unable to claim a title on this surface, despite his 22 titles over the course of his career.