Santiago Giraldo: “El cielo es el límite”

Mutua Madrid Open Tenis masculino

Santiago Giraldo está teniendo un último mes de ensueño. El tenista colombiano, nacido en Pereira en 1987, alcanzó la final del Conde Godó hace poco más de una semana donde cayó ante Kei Nishikori y este jueves eliminó del Mutua Madrid Open al número ocho del mundo, Andy Murray. Su progresión y gran calidad no es un secreto para nadie, pero el tenista sudamericano rehúye de los focos y le da todo el mérito a su equipo de trabajo.

Felicidades por la victoria, un triunfo importante porque es el primero ante Murray, un Top 10, ¿Cómo te hace afrontar el resto el torneo este triunfo?

Me llena de confianza. Siempre he sabido que estaba trabajando bien pero no se habían dado los resultados que uno quería en muchos años. El que persevera alcanza y estoy disfrutando de este momento, llenándome de confianza y listo para seguir día a día.

Te podrías convertir en el segundo colombiano en alzar un título de ATP, ¿Qué significaría para ti y para tu carrera hacerlo?

Yo soy orgullosamente colombiano y me encanta representar bien a mi país, yo creo que es importante no sólo por el deporte sino para demostrar la calidad de gente que somos y por supuesto que me esforzaré al máximo por levantar un título sino muchos títulos y por darle muchas alegrías a mi país en el ámbito deportivo y en el personal.

Se te había ligado a las pistas rápidas, pero ahora en arcilla te estás convirtiendo en favorito. ¿Qué ha cambiado?

Digamos que mi juego ha evolucionado de una manera que ahora es propenso a darse mejor en las pistas de polvo de ladrillo. Físicamente estoy muy bien y eso también influye porque son peloteos muy largos y lo hago muy bien. Pero creo que es un poco de todo, el equipo y cuerpo técnico que tengo es espectacular y la gente que me acompaña me da una confianza máxima.

El próximo partido es ante Roberto Bautista Agut, ¿Cómo ves ese encuentro?

Él también está teniendo un buen año. Está haciendo un tenis muy sólido y ya está en cuartos de final. Será un partido difícil. Ambos tendremos una gran motivación para jugar nuestro mejor tenis. Lo asumo con todo el respeto y confío que jugando a mi mejor nivel pueda sacarlo adelante.

¿Cuáles son tus metas profesionales para este año?

En principio el objetivo era a estar en los primeros 32 para poder entrar en los Grand Slams, después en los próximos 20 y en los próximos 15. Como decimos el cielo es el límite y voy a luchar para tratar de alcanzar el máximo de mi nivel como tenista.Santiago Giraldo is having his dream month. The Colombian, who was born in Pereira in 1987, got to the final at the Conde Godó a week ago, where he lost to Kei Nishikori, and on Thursday he eliminated world number eight Andy Murray from the Mutua Madrid Open. His development and quality is no secret, but the South American said his progress has been down to his team.

Congratulations for the win, an important one because it’s your first against Murray, a top 10 player. How will this affect the way you play the rest of the tournament?

It feels me with confidence. I have always known that I was working well, but for many years the results didn’t come. Good things come to those who wait and I’m enjoying the moment, I’m filled with confidence and ready  for what tomorrow will bring. You could become the second Colombian to win an ATP trophy, what would the achievement mean to you and for your career?

You could become the second Colombian to win an ATP title, what would that mean to you and for your career?

I’m proud of being a Colombian and I love to represent my country well, I think it’s important, not only for sport but also to demonstrate the our values as people and of course I’ll try my utmost to lift a trophy, or many trophies, and to bring joy to my country, both in sport and on a personal level.

You are known as a hard-court player, but now you’re becoming a favourite on clay too. What’s changed?

I think my game has progressed in a way that lends itself to playing on clay. I’m really fit and that also contributes because the rallies are very long and I can cope well with that. But I think it’s a little of everything, the team and the coaching staff I have are amazing and the people who accompany me give me maximum confidence.

You now meet Roberto Bautista Agut, how do you see the match?

He’s also having a good year. He’s playing solid tennis and he’s now in the quarters. It will be a difficult match. We’ll both be very motivated to play our best tennis. I am approaching it with respect and I’m confident I’ll play my best tennis in order to get through it.

What are your professional goals for this year?

In principle my goal is to be in the top 32 in order to be able to play the Grand Slams, then the top 20 and then top 15. The sky is the limit and I’m going to try and reach my best possible level of tennis